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≪女子バレーボール 木村沙織≫ 最後のVリーグに懸ける思い・・・リオ五輪での引退を翻意させたものとは・・・




リオデジャネイロ五輪の閉幕から2カ月。多くの競技が2020年の東京五輪へ向けたスタートを切るなか、バレーボール界も10月25日に中垣内祐一氏、中田久美氏を男女の日本代表新監督として発表した。

すでに10月22日にはVプレミアリーグ男子大会が開幕を迎え、10月29日にはVプレミアリーグ女子大会が東京体育館で開幕。いよいよ本格的なバレーボールシーズンが幕を開ける。

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連覇を狙う久光製薬スプリングスは、中田監督が総監督に就任し、これまでは男子チームで指揮をとってきた酒井新悟氏が新監督の座に就いた。
また、東京五輪での活躍に期待がかかるエースの古賀紗理那を擁し、9月のアジアクラブ選手権で優勝したNECレッドロケッツ、昨季準優勝で今季こそ頂点を狙う日立リヴァーレ、07/08シーズンから09/10シーズンにわたって3連覇を達成したチームを率いた菅野幸一郎監督が再び指揮をとる東レアローズ、リオ五輪にも出場した司令塔の宮下遥がゲームメイクする岡山シーガルズなど、それぞれのチームにさまざまな背景があり、見どころを挙げればキリはない。

そんななかでも特に注目を集めるのが、リオ五輪では日本代表のキャプテンを務めた木村沙織(東レアローズ)だ。

8月に30歳になった木村はリオ五輪を迎えるにあたり、この大会を自身の集大成と位置づけ、大会後の動向も明らかにせず、一時は「リオが木村の現役生活最後の試合になるのではないか」という声が多数を占めていた。

実際に木村自身も「これで終わり、という気持ちもあった」と振り返ったように、日本で再び木村の雄姿が見られることはもうないのではないか、と思われていた。

風向きが変わったのは、リーグ開幕を直前に控えた9月中旬。リオ五輪を終え、日本に帰国した際は「もうやり切った」という気持ちも強くあったが、1日、また1日と時間を過ごすごとに「本当にそれでいいのか」と迷いも生まれた。

菅野新監督が就任し、また新たな雰囲気、環境のなかでバレーボールに取り組む東レアローズの若い選手たちの姿を見たら、心底「楽しそうだな」と思ったという。

さらに同時期に、やはり今シーズンプレーするか否か、決断を委ねられていたチームメイトの迫田さおりも、木村と同様に迷いを感じていることを知った。

そして迫田の「続けるならば沙織さんと一緒にやりたい」という思いを知った。

もう一度東レのユニフォームを着るのか。それとも、もうこのままユニフォームは着ずにバレーボールを辞めるのか。

迷いに迷った末、木村が下した決断は「もう一度、日本でプレーしよう」だった。

リオ五輪では、移動費やホテル代も高騰し、治安の悪さも報じられたこともあり、「何かあったら心配だから」と、現地応援を望んだ家族や友人には「日本から応援してほしい」と伝えていた。

木村自身が決めたことではあったが、五輪が終わってみると「最後の試合はやはり今まで支えてくれた人たちに見てほしい」という思いも強く残った。

体も鍛え直さなければならないし、長いリーグを戦うための準備を万全に行うための時間が十分でないこともわかっている。

それでも「見てくれる人たちに感謝を伝えるシーズンにしたい」という思い、そして何より「自分自身もバレーボールを楽しみたい」という気持ちが勝った。

10月10日、自身が更新したブログにはこう綴られていた。

「24番から始まった私のバレーボール人生は、最後、2番で締めくくります」

30歳で迎える2016/17シーズンは「やる、と決めたからには何でもやる」とこれまで以上に強い覚悟と、感謝の心を持って臨む特別なシーズンになるはずだ。

リオから東京へ。新たなスタートの時を迎える今シーズン。木村の雄姿はもちろん、来たる2020年の東京五輪で主役になるであろう選手たちや、Vプレミアリーグという特別な場所でそれぞれが掲げる課題にチャレンジする選手たち、チームの姿を見届けてほしい。

バレーボールって面白い。

そんな試合が1つでも多く繰り広げられることを、心から願って。


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